特斯拉传奇之四:真正的主角粉墨登场!

谁能乘上幸运的列车,与 Tesla 一起风驰电掣,裹挟着财富和荣耀一起驶向世界的巅峰?命运就在这个时候作出了选择。这个人就是今天被人们称之为“现实版钢铁侠”的男人:Elon Muck。(艾龙·马斯克)。那时的堂本宁和艾伯华德是拿着商业计划书一个个的登门拜访,而在接见他们的投资人中,也只有艾龙·马斯克具有足够的远见,将自己的未来与 Tesla 绑在了一起。

其实,在 2001 年,堂本宁曾经就拽着艾伯华德去见 PayPal 的创建人 Elon Musk。他们在斯坦福所召开的一个名为火星社会研讨班上相识。当时他在太空中想要做的事人家已经清楚无比。到了 2004 年,虽然他的公司还没有成功的发送火箭到轨道上,但是马斯克已经非常深入到 SpaceX 的项目中。

在 2004 年的 3 月 31 日,艾伯华德给他发去邮件。“我们很想和你谈谈 Tesla,也非常真诚的希望你能够投资于这家公司。我相信你已经驾驶过了 AC Propulsion 的 tzero 轿车,所以我相信你一定了解,在这个世界上开发出第一款高性能的电动车是可行的。请相信我们能够将这一切彻底商业化,并且在市场上获得丰厚的回报!我们所创办的这家公司是极度具有潜力的,它彻底打破了汽车在驾驶性能和耗能效率之间无法两全的尴尬境地。”

马斯克就在当晚做了回复。“当然,本周五和下周五我都有空,到时候我们见面细谈。”于是,艾伯华德和伊恩·怀特乘飞机前往洛杉矶。那里就是 SpaceX 的大本营。那次见面本来估计 30 分钟就能结束,不过到最后花了两个多小时。他们深入到项目的各个细节热烈的讨论起来,所定下来的商业策略是从跑车的细分市场作为切入点。因为这个市场规模相对较小,一个新的汽车制造商相对容易能够崭露头角,而避免一头扎进竞争激烈的其他汽车领域中,而一旦 Roaster 能够打破人们一直以来对电动车的偏见,那么 Tesla 就能够长驱直入,在各个板块中分别开发一系列不同价位的车型。艾伯华德对马斯克郑重其事的说:“你是第一个知道我的梦想的人。我要将重新改写电动车的命运,让它成为超级跑车,而不是什么蹩脚低档的廉价货色。”

艾伯华德和莱特向马斯克细致的解释了商业计划书里的每一条内容。尽管大家的热情都很高涨,但是马斯克在审阅整个商业计划的时候,还是流露出来一些怀疑,尤其是针对计划书中所预估的汽车生产和设计成本表示了怀疑。而与此同时,堂本宁正出差华盛顿,那个周末他都在应对尽职调查过程中的一些尖锐问题。比如“你是怎么确信你们几个人的合作关系会一直持续?向我证明你们的理念一致,在短期和长期内都不会产生严重分歧。”“如果给你想要的那么多钱,你真的能做出来这样一款电动车吗?”对此,堂本宁做了耐心且细致的回答,不厌其烦的向每一位投资人解释他们的合作关系,共识以及目前的产业背景。

等应付完这些棘手问题后,他回到加利福尼亚,与艾伯华德一起再次前往 SpaceX 拜会马斯克。马斯克在当时的电话中请他们抓紧时间,他很快就会特别忙。那时他的老婆身怀六甲,肚子里面装着一对双胞胎,一旦这些小宝贝出生,马斯克估计就没多少时间再忙于投资到 Tesla 项目上了。在 2004 年的 4 月 23 日,书面文件全部起草并签署完毕。马斯克领投 750 万美金,成为了董事会的主席。是时候让 Tesla 的引擎轰鸣声震惊全世界了!

在下一章节,我们将谈到 Tesla 所遇到的种种技术难题,其中更会涉及它的外型是怎么确定下来的,了解了这一切你才会真的意识到如今的辉煌中曾包裹着多少的挫败、气馁、以及每一次山穷水尽后的柳暗花明… (待续)

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